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El Cuerno Del Unicornio

En la mayor√≠a de los mitos y tradiciones folcl√≥ricas, el poder del unicornio est√° enfocado en su cuerno. El cuerno del unicornio se ha asociado con la medicina y la farmacia durante cientos de a√Īos.

Se cree que la primera mención de las propiedades terapéuticas del cuerno de unicornio fue por Ctesias, un médico griego de Cnidus, que vivió en el siglo quinto antes de Cristo. Ctesias creía que los unicornios vivían en la India y que sus cuernos eran objetos mágicos utilizados por los príncipes indios para elaborar remedios contra el veneno.

Las historias de Ctesias inspiraron más tarde los escritos de Aristóteles, Plinio el Viejo y Claudio Eliano, quienes escribieron también sobre las propiedades curativas del cuerno de unicornio.

Miles de leyendas relataron las propiedades mágicas de los cuernos de unicornio y ésas propiedades se clasificaron en tres grupos distintos: purificación del agua, medicinales y protectores contra el veneno.

Elemento purificador del agua

Los unicornios a menudo estaban representados simbólicamente por ríos, lagos o fuentes y se decía que otros animales y personas esperaran a que terminaran su trabajo de purificación mágica antes de beber.

El poder del unicornio para purificar el agua se detalló en una interpretación del siglo 14 del Physiologus, un manuscrito anónimo redactado en griego que contiene un conjunto de descripciones de diversas criaturas fantásticas.

Physiologus

El escrito del Physiologus contaba que en un gran lago donde los animales se reun√≠an para beber, una serpiente envenen√≥ el agua, pero un unicornio hizo la se√Īal de la cruz con su cuerno para que el veneno se volviera inofensivo y los animales pudieran beber de manera segura.

A partir de las cualidades para la purificación del agua, la magia del cuerno de unicornio se extendió más tarde hasta llegar a considerarse como un antídoto medicinal universal.

Elemento medicinal

Con el tiempo, además de purificar el agua contaminada, se percibió que los cuernos de unicornio tenían poderosas propiedades curativas. Se utilizaban como antídotos contra los virus, lo que lo convirtió en uno de los remedios más caros durante el Renacimiento.

Considerado como uno de los activos más valiosos que un rey podía poseer, el cuerno de unicornio se utilizó ampliamente en las cortes reales como fármaco. El cuerno de unicornio se pudo comprar en boticarios hasta el siglo XVIII. Los alquimistas que trabajaban para familias reales y nobles solían utilizar cuerno de unicornio en la elaboración de medicamentos.

El cuerno de unicornio se suministraba para combatir los síntomas de la rubéola, el sarampión, la fiebre y los dolores. Los monjes parisinos se lo dieron a los leprosos para facilitar la curación de sus heridas. También se lo recomendaron a los nobles y la familia real para luchar contra la plaga.

Muchos autores medievales de renombre dedicaron obras completas a las propiedades medicinales del cuerno de unicornio. Una de estas fue el tratado de El Unicornio de Andrea Bacci en 1573, donde hablaba de sus maravillosas propiedades y su uso. El famoso cirujano francés, Ambroise Paré, con el libro Discourse On Onicorn de la década de 1580 marcó lo que algunos historiadores ven como los comienzos del método experimental.

Protector contra el veneno

El unicornio mantuvo una asociación simbólica con la virginidad y se convirtió en un símbolo de la encarnación de la Palabra de Dios, la inocencia y el poder divino en la Tierra. En los círculos reales, los cuernos de unicornio se consideraban reliquias altamente sagradas y normalmente se montaban en zócalos de plata y se presentaban como trofeos. También aparecen en varios recursos históricos incluyendo el Concilio de Trento en 1563, la catedral de Saint-Denis en París y la abadía de Westminster en Londres.

El papa Clemente VII ofreci√≥ un famoso cuerno de unicornio al rey Francisco I de Francia, en la boda de su sobrina en 1533. El gran inquisidor Torquemada se√Īal√≥ que siempre llevaba cuerno de unicornio para protegerse de venenos y asesinos.

En 1587, el médico francés Ambroise Paré explicó que los cuernos se usaban en la corte del rey de Francia para detectar la presencia de veneno en la comida y la bebida. Se dijo que si el cuerno se calentaba y empezaba a producir humo, el plato estaba envenenado.

Hogares reales crearon cetros y otros objetos sagrados a partir de cuernos de unicornio. Por ejemplo, el cetro y la corona del Imperio austr√≠aco, la vaina y la empu√Īadura de la espada de Carlos el Audaz. Un cuerno raro y retorcido de unicornio conocido como ¬ęel cuerno¬Ľ fue otorgado a Carlomagno por parte del Califa de Bagdad, Harun al-Rashid, en el 807 dC y se exhibe en el Mus√©e national du Moyen √āge.

Probablemente el uso real m√°s espectacular de cuernos de unicornio se encuentra en la Silla del Trono de Dinamarca. Seg√ļn la leyenda, la Silla del Trono est√° hecha de cuernos de unicornios.

Silla del trono de Dinamarca cuerno de unicornios

El precio del cuerno de unicornio

El precio del cuerno de unicornio varía considerablemente en las diferentes fuentes escritas del pasado donde se documentó. El problema de estimar su valor se ve agravado por las diferentes fechas y la cotización de las diferentes monedas. Sin embargo, no cabe duda de que, aunque el precio variaba, el cuerno de unicornio era un bien muy valioso y sólo accesible para la gente rica.

En 1609 un m√©dico florentino observ√≥ que los boticarios lo vendieron a ¬£ 24 por onza. Uno perteneciente al rey de Francia fue valorado en ¬£ 20,000 en el a√Īo 1553 y el valor de un cuerno en Dresden en el mismo siglo se estim√≥ en 75,000 thalers.

En su apogeo, el cuerno de unicornio valía literalmente 10 veces su peso en oro. En 1560, los mercaderes alemanes vendieron un cuerno de unicornio a un astrónomo por 90,000 escudos y posteriormente por unas £ 18,000 al Papa.

El hecho de que las personas ricas y poderosas tuvieran mayor riesgo de ser envenenadas aseguraba que siempre hubiera suficientes clientes con suficiente dinero para mantener su alto precio.

¬ŅQu√© era realmente el cuerno de unicornio?

Las creencias de que el producto con el que se hacían medicinas y objetos mágicos era realmente cuerno de unicornio se acabaron en el siglo XVIII cuando los navegantes descubrieron en el mar un nuevo tipo de pez llamado narval con un diente exterior alargado muy similar al cuerno de un unicornio. Al narval también se le ha llamado unicornio de mar.

Narval unicornio de mar

También se cree que el cuerno de unicornio medicinal en polvo era generalmente marfil de morsa y cuerno de rinoceronte.